不管你相不相信,地球刚刚死里逃生了一次

2019年08月28日14:09  来源:中国青年报  作者:徐竞然

不管你相不相信,地球刚刚死里逃生了一次。

今年7月,一颗直径约57~103米的小行星“2019 OK?#20445;?#20197;24.5公里/秒的速度向地球奔袭而来。好在它只是擦着地球“鼻尖”而过,最终在不足地月距离的五分之一处掠过地球。据中国科学院紫金山天文台近地天体望远镜团组?#32043;?#31185;学家?#38498;?#25996;计算,若真迎头撞上,“2019 OK”的冲击力可能相当于几千枚在广岛爆炸的原子弹,约为1亿吨TNT的当量,足以摧毁数座城?#23567;?/p>

地球轨道附近时?#36867;?#33633;着数以万计的近地小天体。8月10日,一颗比帝国大厦还大的小行星“2006 QQ23” 又从地球边穿过,不过别担心,你能看到这篇文章,?#36864;?#26126;地球又逃过一劫。

在外太空滑过的“星?#20445;行?#21487;以许愿,?#34892;?#21487;以要命。2013年,一颗直径仅约20米的小行星在俄罗斯车里雅宾斯克地区上空爆炸,天空闪过一颗耀眼的火球,玻璃被震碎,墙体被炸飞,突如其来的灾难造成约1500人受伤,7200栋建筑损毁和10亿卢布的经济损失。这还要庆幸爆炸不是发生在?#34987;?#30340;?#26143;?/p>

至于被行星?#19981;?#21518;的“至暗时刻?#20445;?#24656;怕得问?#33267;?500万年前,一颗直径约10公里的小行星在5秒之内呼啸着冲破大气层,在如今墨西哥湾浅水水域着陆。海水被?#24067;?#27773;化并向高空喷射,一?#22868;洌?#28023;啸席卷、巨浪横扫、地震不断、火山喷发,随后火山尘灰弥漫、暗无天日,地球因终年不见阳光而进入长久的“冬天”。统治地球近1.7亿年的?#33267;?#23601;此全体谢幕。

那次?#19981;?#21518;,地球上的生存接力棒才传到?#27515;?#25163;上。小行星?#19981;?#36824;为?#27515;?#24102;来了“金山银山”——煤矿、磷灰石矿、油气盆地,加拿大的铜镍矿,南非的黄金和钻石多是它的馈赠。但即使如此,?#27515;?#36824;是害?#25504;?#26397;一日小行星会收回?#32422;?#30340;暂住证。

地球永远只能围着轨道转圈圈。?#27515;嗑头?#25381;想象力,对小行星下手:用飞行器撞它,用引力拖拉机拉它,?#29028;?#27494;器炸它,还有给它换个颜色来改变它的反?#31456;?#19982;吸热率,使它自行改变轨道……

理论上皆可行,但实际工程里各有各的难。据中国科学院国家空间科学?#34892;难?#31350;员李明涛介绍,目前较为?#31185;?#30340;两种方式是靠发射卫星以动能?#19981;?#23567;行星使其偏离轨道,?#32422;?#20351;?#29028;?#29190;。但前者需要严密监控危险小行星并在其到来之前提前10~15年布局;而后者则既要取得政治及伦理上的全球共识,还要解决核辐射与爆炸后的小行星碎片继续?#19981;?#22320;球问题。

在今年4月举行的2019国际行星防御会议上,全球小行星专家进行了一场“决定?#27515;?#21629;运”的模拟——小行星?#19981;?#22320;球演习。演习虚构了一颗将在2027年来袭的小行星,即使调动了领域内的最强专家,运用了全地球的空间力量,动能?#19981;?#19982;核爆摧毁双管齐下,地球依然未能全身而退——小行星碎块将?#19981;?#32445;约。

而现?#24403;?#28436;习残酷。演习还为?#27515;?#39044;留出8年的应对?#22868;洌?#32456;结?#33267;?#26102;代和降落于俄罗斯车里雅宾斯克地区的小行星?#38469;?#22312;毫无防备时抵达。

近地天体观测望远镜都在实时工作的情况下,“2019 OK”还是一次次逃脱了国际小行星预警小组的捕捉。直到?#38378;?#22320;球前一天,它才被巴西索纳尔天文台和美国宇航?#22336;?#29616;并赋名,至于它的轨道、速度、大小,甚至在掠过地球几小?#40763;?#25165;被确认。

“我当?#26412;?#21574;了,真是受到惊吓……”天文学家艾?#20303;?#36798;菲在发现“2019 OK”时表示。

发现、监测并预警潜在威胁小行星是地球防御的关键?#26041;冢?#19981;过科学有它的局限。一是望远镜的观测能力有限,且观测站北半球多,南半球少,分布不均衡。科学家寻找又小又不发光的小行星好像在黑暗中寻找一粒煤渣,倘若小行星从太阳那一侧飞来,情况只会更糟,难度仿佛在汽车远光灯照射下找到一只萤火虫。二是因于观测误差,确定?#36824;?#27979;目标轨道较难,一旦靠近地球与地球近距离接触,近地小天体的轨道又将改变。

在地球暂住至今,科学给了?#27515;?#26368;大的自信。但其?#25285;?#36825;种自信也不堪一击。小行星会构成威?#29627;?#32654;国国家航空航天局(NASA)学者认为,超级火山构成的威胁更严重。位于美国黄石公园的超级火山就蕴含着足以摧毁世界的能量,一旦爆发?#27515;?#21482;能“躺输?#20445;?#23721;浆将直接屠戮大半个美国,遮天蔽日的火山灰将随大气环流飘?#20174;?#21709;全球,酸雨连绵,气温迅速降低,植物枯萎,动物失去食物。而科学界已探知的超级火山就有20座。

?#27515;?#25991;明有无数?#30452;?#32456;结的原因,还能走到今天,只能说运气也是实力的一种。必须承认的是,科学并?#27425;?#25152;不能。

但 “科学是一门永不停顿的哲学,永远不会满足、永远不会达到完美的地步。它的规律就是进步。昨天还看不到的一点就是它在今天的目标,而?#19968;?#23558;成为它在明天的起点。”

2021年,NASA将执行双星小行星重定向测试(DART)任务,发射飞行器撞向Didymos双小行星中较小那颗,然后测量?#19981;?#25152;对小行星造成的偏移与变化,为未来真正拦截小行星任务积累经验。

可并非每个项目都进展顺利,科学还与科学之外的事物环环相扣。

一个名为NEOCam的超强红外望远镜计划因经费不足被搁置。据NASA估计,这台望远?#30340;?#20390;测90%直径超过140米的小行星,并提前数十年发出预警。“搁置是因为科研资源有限,相比其他科学探索任务,NEOCam的纯科学意义不足。”李明涛解释道,“即使是为了保护地球与?#27515;啵?#23567;行星防御通常被认为重要但不太紧?#20445;?#22823;多数人怀着侥幸心理,认为短?#22868;?#20869;小天体撞地球不会发生,并且这项研究短?#22868;?#20869;很难出重大成果,因此获?#31859;手?#30340;机会并不多。但我们依旧会呼吁并?#20013;?#25512;动全世界范围内的行星防御工作。”

?#20998;?#33322;天局行星防御处联合主任曾在?#37038;?#23186;体采访时?#25285;?#36710;里雅宾斯克?#24405;?#23384;在一定“积极意义?#20445;?#35753;大众和政治决策者们清?#23721;?#35782;到风险。按照2019国际行星防御会议主持人吉姆·布里登斯廷的说法,那次开会的目的是“?#32321;?#27665;众明白,(小行星撞地球)不是只在好莱坞电影里出现”。

而等到行星?#19981;?#36843;在眉睫,需要真正启动防御时,?#27515;?#21448;将迈出科学领域,回答“人的问题?#20445;漢退?#30456;关??#20260;?#20915;定?#20811;?#26469;执行?为谁执行? 怎么执行?

这些问题,领域内的共识是“搁置不论”。

好在至今地球的锦鲤人设还算牢固,哪怕不知道明天和意外哪个先来,这个水蓝色的?#20197;?#20799;?#24067;?#25345;走在?#32422;?#30340;轨道上。

它沉默不语,只是承载着芸?#24656;?#29983;。

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